Reporters Without Borders

"Defending freedom of information against Kim Jong-il's regime"

"Defending freedom of information against Kim Jong-il’s regime"

Published on Monday 10 October 2011. Updated on Thursday 29 March 2012.
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Information continues to filter out of North Korea about the human rights situation there. Several thousand North Korean refugees manage to reach the South every year, and news media based abroad are establishing more and more contacts inside the country. North Korea is no longer as sealed off from the outside world as it used to be.

Reporters Without Borders visited the South Korean capital of Seoul in July to evaluate the level of media freedom and freedom of information in North Korea. It met with many specialists, human rights activists, North Korean refugees and South Korean officials in order to assess the changes that have taken place since October 2004, the date of its last investigation.

Today, it is publishing the results of this fact-finding visit. Entitled “North Korea: Frontiers of censorship,” it looks at the regime’s media control and censorship and the attempts being made by others to increase freedom of information.

Foreign radio stations continue to be the main source of independent information for the North Korean population. Broadcasting two or three hours a day in Korean on the short-wave, they are listened to by people who have managed to obtain short-wave radio sets. The flow of information is also reinforced by NGOs that send material and multimedia content across the border by various methods.

The authorities seem incapable of stopping the growing smuggling and contraband trade, especially in the estimated 300 markets throughout the country and near the Chinese border, or the flow of information via mobile phones and contraband DVDs, USB flash drives and other digital media whose availability is growing rapidly.

Seven years after its first report entitled “Journalists in the service of a totalitarian dictatorship,” which described the regime’s “permanent information plan,” Reporters Without Borders has found that the government media have evolved little and continue to act as Kim Jong-il’s propaganda outlets.

The regime is currently paving the way for Kim Jong-un to succeed his father and next year’s centenary of Kim Jong-il’s father, Eternal President Kim Il-sung, will probably be a key step in this process.

Since 2009, Reporters Without Borders has been supporting Seoul-based radio stations operated by North Korean refugees such as Free North Korea Radio, Radio Free Chosun and Open Radio for North Korea.

It urges the South Korean government to support the activities of these radio stations, which are crucial, and to get the international community to support them too. These exile radio stations are now the main guarantors of North Koreans’ right to diverse news and information.


북한 검열의 국경들 : 김정일 체제에 대항한 정보자유의 투쟁

북한의 인권상황에 대한 정보들이 계속적으로 흘러나오고 있다. 해마다 수천 명 의 탈북주민들이 남쪽으로 넘어오고 있는 상황에서 외국에 베이스를 둔 언론매체 들은 북한 내부와 점점 더 많이 접촉하고 있다. 북한은 여전히 밀폐된 나라인가 ?

지난 7월, 국경없는기자회는 북한 내의 언론자유 및 정보자유 현황에 대해 조사 하기 위해 한국의 서울을 방문했다. 국경없는기자회가 북한에 대해 마지막 조사 를 한 것은 2004년이였는데, 그 이후 북한 내에서 일어나고 있는 변화들을 이해 하고자 많은 전문가들과 인권운동가, 탈북주민, 한국의 관계자들을 만났다. 이 방 문 후, 국경없는기자회는 평양에서 행해지는 검열과 언론통제, 북한 내 정보자유 상황을 다룬 보고서 “북한 : 검열의 국경들”을 발표한다.

외국 라디오들은 여전히 북한 주민들에게 독립적인 정보의 주요 제공원이 되고 있다. 암시장에서 단파 라디오를 구입할 수 있는 주민들은 하루에 두세 시간씩 한국어로 방송되는 프로를 청취한다. 정보의 유입은 외국 라디오 방송사들을 통 해서도 가능하지만, 멀티미디어 장비와 컨텐츠를 보내는 기관들에 의해서도 가능 하다.

북한당국은 점점 더 확산되는 암시장 거래를 통제할 능력이 없어 보인다. 현재 이런 암시장들은 중국 접경지역을 비롯하여 약 300여 개가 있는데, 여기서는 휴 대폰과 DVD 복제품, USB 키뿐만 아니라 다른 디지털 장비들의 거래도 빠른 속 도로 늘어나고 있다.

국경없는기자회는 이미 7년 전에 “전제주의에 봉사하는 언론”이라는 제목의 첫 보고서에서, 북한당국이 세웠던 “영구 정보 계획”에 대한 조사결과를 발표했는데, 우리는 공식 언론매체들이 여전히 변함없이 김정일의 정치선전 도구로 사용되고 있다는 것을 확인했다. 북한체제는 현재 아버지의 뒤를 이은 김정은의 후계를 준 비하고 있는데, 2012년에 개최될 김일성 탄생 백주년 기념행사는 그를 위한 중 요한 행사일 것이다.

국경없는기자회는 서울에 베이스를 두고 탈북주민들이 운영하는 자유북한방송, 자유조선방송, 열린북한방송과 같은 라디오 방송국들을 2009년부터 지원하고 있 는데, 우리는 국제사회에서 이 방송사들의 활동을 적극 지원할 것을 한국정부에 촉구한다. 이 라디오들은 현재 북한주민들이 다양한 정보를 접할 수 있는 권리를 보장하고 있다.

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