Reporters Without Borders

Freedom of information threatened by website blacklisting and recriminalization of defamation

Freedom of information threatened by website blacklisting and recriminalization of defamation

Published on Friday 13 July 2012. Updated on Thursday 13 June 2013.
Printable version PrintSend this article by mail Send français

Tекcт по-русски в PDF и ниже

The lower house of the Russian parliament, the Duma, yesterday approved a bill on third reading that will allow the authorities to compile a website blacklist, fuelling concern about Internet filtering and censorship. The bill will have to be passed by the upper house and ratified by President Vladimir Putin before it takes effect.

The bill (Draft Law No. 89417-6), which amends the Law on Information, is intended to protect children from content regarded as particularly “harmful.” Websites “containing pornography or extremist ideas, or promoting suicide or use of drugs” could be placed directly on the blacklist without referring to a court. In other cases, a court’s approval would have to be obtained first.

According to Global Voices, once a website appeared on the list, the site’s hosting-provider would have 24 hours to notify the site-owner, who must then delete the offending data. If the owner fails to act, the hosting-provider is required to shut down or delete the site itself. In the event that the hosting-provider fails or refuses to act, it joins the registry and then web-providers must cut off access to that entire hosting-provider. Anyone included on the blacklist then has three months to appeal the decision in court.

The bill imposes a “collective punishment” on Internet users since it could render law-abiding websites and legitimate websites inaccessible.

“We are alarmed by this bill’s ambiguities as the Russian’s government record on news and information control makes us fear the worst,” Reporters Without Borders said. “We suspect that the implementation of this blacklist will open the way to abusive filtering and blocking of online content, with the aim of censoring the Russian opposition and government critics.”

Wikipedia’s Russian-language site (ru.wikipedia.org) suspended operations on 10 July in protest. Its home page showed a bar across Wikipedia logo and the words: “Imagine a world without free knowledge.” This protest against a bill that could lead to “extrajudicial Internet censorship” was taken up by the Yandex search engine, which placed a bar across the word “Everything” in its slogan “Everything will be found.”

The bill is vague about the specially created federal body that would select the targeted sites. Point 4 of article 5 of the bill also fails to give a precise definition of “harmful” content or sufficiently precise reasons for adding a site to the blacklist. Over-blocking is likely.

Any generalized filtering system must be opposed. In a May 2011 report, United Nations special rapporteur for freedom of opinion and expression Frank La Rue said the flow of information via the Internet should be restricted only “in few, exceptional, and limited circumstances prescribed by international human rights law.”

La Rue’s report added that: “Holding intermediaries liable for the content disseminated or created by their users severely undermines the enjoyment of the right to freedom of opinion and expression, because it leads to self-protective and over-broad private censorship, often without transparency and the due process of the law.”

The Organization for Security and Cooperation in Europe’s media freedom representative, Dunja Mijatovic, reacted to the vote by urging the authorities to “suspend the bill and put it out for public discussion with the participation of experts on the issue.”

She has also criticized the recriminalization of defamation in Russia, which, she said, “runs against the overall trend in the OSCE region to decriminalize speech offences.” This was in response to the Duma’s passage of a separate bill on first reading yesterday evening that would reverse last November’s decriminalization of media offences by the Duma.

Proposed by the ruling United Russia party, Draft Law No. 106999-6, which still has to be approved on second and third reading, would again make defamation punishable by sentences of up to five years in prison or a fine of 500,000 roubles (12,500 euros).

A coalition of independent Russian journalists has launched an online petition for the withdrawal of this bill. It is available here in Russian. Reporters Without Borders urges Russian speakers to sign it.

These two bills have come at a time when the Kremlin seems to be turning increasingly to the Duma, which is dominated by the ruling party, to give it the tools to crackdown on various kinds of opposition.

“We urge the Duma’s members to reject this draconian bill on second reading,” Reporters Without Borders said. “With the entire world gradually decriminalizing defamation, it would send a terrible signal if Russia moved in the opposite direction. Combined with website blacklists, sky-high fines for illegal demonstrations, and grotesque regulations for NGOs that get foreign funding, this new bill’s sudden passage suggests a headlong rush towards much more repression.”

Russia is one of the countries that have been placed “under surveillance” in the latest Reporters Without Borders report on “Enemies of the Internet,” issued last March. It is ranked 142nd out of 179 countries in the latest Reporters Without Borders press freedom index.

Follow the Duma debates (live)

Watch a video showing journalists’ demonstration in front of the Duma today (Source : Novaya Gazeta)


Драконовские меры нового закона по отношению к Интернету и уголовное наказание за клевету: шквальный огонь по свободе информации

В среду нижняя палата российского Парламента – Государственная Дума – большинством голосов в третьем чтении приняла новый закон, позволяющий создавать «черный список» Интернет-порталов. Это вызвало опасения о потенциальной создания цензуре и фильтрации информации в Сети в будущем. Проект закона должен быть принят верхней палатой российского парламента, Советом Федерации, далее для вступления в силу его ратифицирует президент РФ Владимир Путин.

Основные поправки «информационного закона» нацелены на защиту пользователей Интернета, в частности, несовершеннолетних, от контента, содержащего «вредную» информацию. В «черный список» попадут сайты, «содержащие порнографию, экстремистские идеи, подстрекающие к суициду или употреблению наркотиков». Остальные сайты будут подвергаться юридической проверке.

«Репортеры без границ» уверены, «что данный проект закона вызывает много сомнений из-за невнятных формулировок, пассивного отношения российских властей и масштаба контроля информации, который просто пугает. Мы очень надеемся, что внедрение данного «черного списка» сайтов не откроет дорогу системной фильтрации в исполинских объемах, которая спровоцирует волну цензуры против российской оппозиции и критических умозаключений».

Российская страница международного портала Wikipedia (www.ru.wikipedia.org) закрылась 10 июля в знак протеста и выражения своего несогласия с проектом закона. «Представьте себе мир без свободного знания!». Данная акция протеста против нового закона, который может привести «к созданию усиленной цензуры информации в Интернете», затронула также крупнейший поисковик Яндекс: в среду 11 июля сайт решил изменить свой традиционный слоган «Найдется все», убрав слово «все» и утверждая, что стоит бояться нецелесообразного использования закона.

Статья 4 закона не уточняет критерии, согласно которым тот или иной сайт будет внесен в «черный список», и расплывчато определяет значение слова «неблагоприятный». Таким образом, стоит бояться блокировки порталов, тем более если владелец сайта не успеет изъять «плохое» содержимое в течение 48-ми часов. В этом случае сайт будет заблокирован. В итоге информация, на которую не распространяется действие закона, также будет недоступна. Неопределенность царит и в том органе государственной власти, который был создан для определения сайтов для «черного списка».

Любое универсальное решение начала процесса фильтрации должно быть отклонено. Блокировка Интернет-сайтов должна происходить в четко очерченных рамках, по принципу прозрачности и только по решению суда. Специальный уполномоченный ООН по продвижению и защите права на свободу самовыражения и свободу мысли Франк Ля Рю отмечает в своем отчете от мая 2011 года, что необходимо ввести «строгие, но дееспособные ограничения для распространения информации в Интернете, за исключением особых и исключительных обстоятельств, в соответствии с международными стандартами».

Господин Ля Рю также отмечает, что «хранение данных пользователей, ответственных за создание и распространение нежелательной информации, является серьезным препятствием на пути к осуществлению права на свободу мысли и самовыражения, так как это приводит к чрезмерной частной цензуре, в большинстве случаев без соблюдения принципов прозрачности и соответствия закону».

Представитель Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе (ОБСЕ) Дуня Мятович, ответственная за свободу СМИ, пропросила власти отложить принятие проекта закона и представить его на публичные дебаты с участием экспертов. Госпожа Мятович также потребовала пересмотреть наказание за клевету в России, «которое идет в разрез с общепринятыми нормами в регионе ОБСЕ».

В результате этим же вечером парламентарии приняли в первом чтении поправки, предложение партией власти «Единой Россией» и предусматривающие новые наказания за клевету (см. http://www.duma.gov.ru/news/273/180195/). Однако наказания за преступления для прессы были предложены Государственной Думой еще в ноябре 2011 года. Согласно тексту нового закона (проект закона № 106999-6), который будет еще обсуждаться во втором и третьем чтениях, клевета теперь подлежит наказанию до 5 лет лишения свободы или штрафом в 500 000 рублей (12 500 евро).

Международная правозащитная организация Репортеры без границ призывает подписать петицию со стороны коллектива независимых российских журналистов, требующую отменить принятие данного проекта закона (принять участие в подписании петиции возможно здесь).

Эти два законопроекта появились как когда Кремль стремится прибегать к помощи Государственной Думы, где доминирует партия власти, чтобы протолкнуть законы, которые могут быть использованы против российской оппозиции.

«Репортеры без границ» заявляют: «Мы настоятельно требуем отклонить во втором чтении этот драконовский законопроект. В то время как весь мир прогрессивно уменьшает наказание за клевету, подобный шаг назад в России является как нельзя символичным. Принятый вместе с серией сайтов для «черного списка», созданием астрономических штрафов за незаконные демонстрации и жестоких рамок для Некоммерческих Организаций, получающих финансирование из-за рубежа, данный текст законопроекта усиливает впечатление нового витка репрессий российских властей».

Россия является страной «под наблюдением» согласно последнему отчету «Враги Интернета», опубликованном в марте 2012 года «Репортерами без границ». Государство находится на 142-ом месте из 179 стран в последней версии Индекса свободы прессы, созданной также Репортерами без границ.

PRESS FREEDOM INDEX

INTERNET ENEMIES

COUNTRY FILES