Reporters Without Borders

"Terror, threats and corruption" – report of fact-finding visit to Russian Caucasus

"Terror, threats and corruption" – report of fact-finding visit to Russian Caucasus

Published on Thursday 13 October 2011. Updated on Wednesday 12 June 2013.
Printable version PrintSend this article by mail Send français

Читать доклад на русском

“The world has just marked the fifth anniversary of Anna Politkovskaya’s murder, but the Russian Caucasus, which she specialized in covering, is nowadays a blind spot in the international media’s coverage,” said Reporters Without Borders, which today releases a report on the state of the media in Chechnya and Dagestan.

“The media freedom situation in the Russian Caucasus, like that of human rights in general, is still very worrying,” the organization added. “Two and a half years after our last visit, journalists continue to be exposed to a climate of violence and corruption that makes their work very difficult.”

Reporters Without Borders representatives visited Chechnya and Dagestan from 9 to 13 September, meeting with journalists, government officials and human rights activists. They presented their initial findings at a news conference in Moscow on 14 September, which was held jointly with the Russian human rights organization Memorial (winner of the 2009 Sakharov Prize).

The situation in Chechnya and Dagestan could not be more dissimilar. The first saw the start of the Caucasian civil wars but now the focus of destabilization have moved to the second.

After two civil wars, Chechnya is now largely rebuilt but its citizens and journalists are paying a high price for “stabilization” – a complete lack of pluralism, human rights violations, massive corruption, a personality cult and imposition of a puritan Islam. Self-censorship reigns within the traumatized and intimidated media, reinforced by a climate of complete impunity that makes it increasingly difficult to gather information about a hidden face that the authorities can easily deny.

Neighbouring Dagestan offers a paradoxical picture. The current wave of violence does not spare its journalists, who are physically attacked and murdered with impunity. But it maintains a degree of pluralism that is an intrinsic part of the republic’s heterogeneity. Nonetheless, economic difficulties and attempts to manipulate the media have rendered this pluralism more fragile than ever.

Concrete measures by the local and federal authorities to end impunity for those who attack and kill journalists would represent an important first step in loosening the vice of intimidation and self-censorship in the region. The independent media, where they exist, must stop being criminalized and identified with the armed insurrection.

“Far from being ‘normalized,’ as Moscow claims, the Russian Caucasus continues its uncontrolled downward spiral in which civilians are the first victims,” Reporters Without Borders added.

“The media have a key role to play by offering a platform for dialogue between all points of view, relaying civil society’s concerns to the authorities and reminding them of the urgent need to protect the population from violence and corruption. It is time the authorities realized that media freedom is part of the solution, not the problem.”

(Picture: STR/AFP - Map: BBC)



Террор, угрозы, коррупция: отчет по миссии на Северном Кавказе

«Совсем недавно мир отметил пятую годовщину убийства журналистки Анны Политковской, однако Северный Кавказ остается черной дырой международной реальности. Ситуация со свободой прессы, впрочем, как и с правами человека, остается по-прежнему пугающей. Спустя два с половиной года после нашего последнего визита журналисты продолжают работать в военных условиях и повсеместной коррупции, что делает их работу катастрофически тяжелой», - сообщила международная организация по защите свободы информации «Репортеры без границ».

Сегодня «Репортеры без границ» представляют отчет о расследовании ситуации со СМИ в Республиках Чечня и Дагестан. Представители организации исследовали эти два региона с 9 по 13 сентября 2011 года, с целью пообщаться с журналистами, представителями местных властей и правoзащитниками. Они сообщили о своих первых выводах 14 сентября в ходе пресс-конференции, проведенной в Москве совместно с сотрудниками ПЦ «Мемориал» (Приз Сахарова в 2009 году) .

Чечня и Дагестан представляют собой две крайности кавказского конфликта: первая была свидетелем его зарождения, вторая сегодня находится в самом сердце военных действий. После двух войн Чеченская республика во многом реконструирована, однако ее жители и журналисты заплатили высокую цену за эту «стабилизацию»: результатом стало тотальное отсутствие плюрализма, нарушение прав человека и массовая коррупция, развитие культа личности главы республики и навязывание пуританской версии Ислама. Самоцензура беспредельно властвует в редакциях, уже пострадавших за время двух военных конфликтов. Она укреплена повсеместной безнаказанностью, что делает все более сложным получение информации о происходящем за великолепным фасадом, который с успехом возводится властями.

Соседняя республика Дагестан парадоксальна. Нападения и убийства все продолжаются в условиях безнаказанности. Тем не менее, относительный плюрализм, не отделимый от социального многообразия, еще сохраняется. Но сегодня поддерживать его стало как никогда сложно в связи с экономическими трудностями и попытками манипуляций во многих сферах.

Конкретные действия со стороны локальных и федеральных властей с целью положить конец безнаказанности при нападении на журналистов могли бы стать первым необходимым шагом, чтобы ослабить тиски запугивания и самоцензуры в регионе. Власти должны перестать считать, что независимая прессa – криминальна и обязательно связанa с неофициальными вооруженными силами.

«Будучи далеко от восхваляемой Москвой «нормализации», Северный Кавказ продолжает крутиться по неконтролируемой спирали, первоочередными жертвами которой являются гражданские лица» - делают вывод «Репортеры без границ». «СМИ играют ключевую роль в процессе выхода из этого порочного круга: они должны предоставить платформу многостороннего обсуждения мнений, ретранслировать беспокойства гражданского общества деятельностью властей, напоминать последним их прямую обязанность защищать население от насилия и коррупции… Настало время для властей наконец осознать, что свобода прессы является не частью проблемы, но его решением».

(Фото: STR/AFP)

PRESS FREEDOM INDEX

INTERNET ENEMIES

COUNTRY FILES

close
close
close
Contact us | Who we are ? | Our U.S chapter | CGU